Cómo acabar con la cultura de una vez por todas con una cuenta de Instagram y una bolsa de palomitas

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Lana del Rey.

 

¿Qué tienen en común James Franco, Lana del Rey (siempre «blurring the lines between real and the fake») y Shia LaBeouf? ¿A qué se debe la fascinación por personajes como Dan Bilzerian —con más de 15 millones de seguidores en Instagram—, y a quienes muchos no dudarían en tachar de machista y hortera?

En cierto modo, todos parecen tomarse muy en serio el título de aquel libro de Woody Allen que seguramente recordéis: Cómo acabar de una vez por todas con la cultura.

De antemano, quiero señalar que, para ello, no ha sido necesario recurrir ni a métodos orwellianos ni a la quema de libros al más puro estilo Fahrenheit 451.

Que nadie se lleve a engaño: la represión ya no vende (ni funciona).

 

¿De dónde viene, pues, este asalto permanente a la cultura? ¿Es fruto del supuesto anti-intelectualismo yankee? (Vicente Verdú se ocupa de él en El planeta americano) ¿O hunde sus raíces en el avance de la tecnología? ¿Tal vez una desafortunada consecuencia de la era digital?

El rechazo de la cultura cruza fronteras y no es un rasgo exclusivo de la sociedad norteamericana (desde mi punto de vista, nunca lo ha sido). Es más, ni siquiera supone un aspecto que surja en el siglo XX y que domine por completo el siglo XXI.

 

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Dan Bilzerian presentando su «campaña presidencial», haciendo gala de un gusto exquisito.

 

Podemos remontarnos incluso más allá de Hegel y sus tesis sobre la muerte del Arte, de Duchamp o de Warhol, llegando a tiempos de Jesucristo (sirve también la representación en clave de comedia que es La vida de Brian) y de Sócrates. En realidad ni a uno ni a otro los condenaron por sus ideas subversivas, sino porque eran unos verdaderos pesados.

En el fondo, a la cultura y al intelectual se le puede atribuir —al igual que a los dos gurús mencionados— una misma cualidad: la intención de ser salvadores. Y aquí reside el quid de la cuestión: nadie desea ser salvado. Ésta es la clave. El salvador ya no provoca pánico ni respeto sino carcajadas. A nadie le agrada que le recuerden su mediocridad ni el hecho de que otra persona (otro ser humano, competencia potencial) sabe más que nosotros.

 

Tal y como se desprende de los textos de Ryan Holiday y Robert Greene, la realidad es demasiado aplastante como para que además deseemos que nos carguen la mochila con el peso que supone el memento de nuestra medianía y de la responsabilidad que entraña la confrontación con la verdad.

Robert Greene nos previene: «La verdad se evita a menudo porque resulta fea y desagradable. Nunca hay que apelar a la verdad y a la realidad a menos que uno se esté preparando para enfrentarse con la cólera que arranca el desencanto. La vida es tan dura y desconsoladora que aquellos que son capaces de crear romanticismo o provocar fantasía son como un oasis en el desierto: todo el mundo acude a ellos. Da mucho poder aprovecharse de las fantasías de las masas» (de Las 48 leyes del poder). «Seriedad, honradez, vulnerabilidad: estos son los blancos de la mofa», afirma por su parte Ryan Holiday en Confía en mí, estoy mintiendo.

 

Realidad y verdad se han convertido en cargas excesivamente pesadas. Tanto que ya nadie cree en ellas.

 

Aquí es cuando entran en juego dos fuerzas o alternativas: la banalización o la aproximación frívola y mediatizada a la cultura.

 

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Shia LaBeouf contempla su propio trabajo.

 

En el segundo grupo encontramos a Franco, Lana del Rey y Shia LaBeouf. El primero opta por la parodia —aunque algunos comentaristas no capten la broma—, la segunda por la ambigüedad, y el tercero por unas pretensiones de seriedad que no pueden acabar sino en bostezo o en una sonora carcajada.

 

Por otra parte, en el primer bando, hay personas como Dan Bilzerian, «el rey de Instagram»; un señor que afirma haber amasado su fortuna gracias al póker —aunque también se rumorea que su padre le donó una pasta— y que su mayor «argumento» es exhibirse rodeado de mujeres ligeras de ropa, lujo, armas y dinero (o las cuatro cosas juntas). La gente siente fascinación por esa forma de vida despreocupada, llena de emociones intensas… y de mucha anestesia visual para poder sobrellevar lo rutinario del día a día y el insoportable peso de lo real.

¿Pueden ofrecer lo mismo Kant, Thomas Mann o Gilles Deleuze? Probablemente no.

 

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James Franco, ¿Arte o chorrada?

 

Me atrevo, por lo tanto, a pronosticar que debemos acostumbrarnos a una cultura líquida, soft, retuiteada, efímera, y a no ser capaces de responder a la pregunta que nos plantea el filósofo Ian Ground y que da título a uno de sus libros: ¿Arte o chorrada?

Sí, James Franco, LaBeouf y Cía. conforman la vanguardia cultural que se nos avecina —dicho sin aflicción ni melodrama y sí con una cierta curiosidad—.

Meted las palomitas en el microondas.

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Terrorismo literario. Lista de atentados

 

Que nadie se alarme. Por fortuna no hubo muertos… bueno, alguno sí, pero de risa.

Aprovechando que la revista Qué Leer, en su número de febrero de 2013, ha celebrado el primer aniversario de la publicación de El búnker de Noé, he considerado oportuno hacer un pequeño balance de actos «terroristas» o «vandalismo literario» que he llevado a cabo con la colaboración y apoyo de los lectores –a quienes agradezco su labor desde aquí-.

 

1-      Todo comenzó con una propuesta curiosa: #uncafecongabri. La idea es sencilla y llamó la atención de numerosos medios, como El Cultural, El País o la revista Qué Leer en su número de verano 2012. Admito que no llegué a tomar un café con ningún lector (nadie se atrevió), pero fue un arranque impactante.

 

2-      Para la feria del libro de Sant Jordi 2012 dediqué e-books escribiendo la dedicatoria a mano, fotografiándola con Instagram y colgándola en Twitter. Un poco elaborado, pero los lectores agradecieron en gesto (y yo me debo a ellos, claro está).

 

3-      La relación con ellos llegó a tal extremo que decidí publicar una versión corregida de El búnker de Noé gracias a las aportaciones de los propios lectores. Nadie mejor que ellos para decirle a un autor qué es lo que quieren…

 

4-      Mi ilustrador habitual y amigo personal Andrex (@DRISMANN) tuvo la idea de traducir El búnker de Noé al inglés y nada mejor que una llamada al Crowdfunding, que dio como resultado una interesada en traducir íntegramente la novela al inglés. Noah´s Bunker verá la luz este 2013, lo cual me llena de ilusión y esperanza.

 

5-      Para el lanzamiento de Estación Orichalcum, mi segunda novela y última entrega hasta la fecha de la llamada Serie Anonymous, decidimos «boicotear» Amazon, dejando bien claro que el algoritmo que regula el ranking era absolutamente vulnerable. Acordamos llevar a cabo una compra masiva del libro el día del estreno: 21 de diciembre de 2012 a las 12:00 (jugando con la fecha de un fin del mundo que, finalmente, no tuvo lugar). No llegamos situarnos en el número 1, sino en el 3, aunque se vendieron cerca de 100 ejemplares en menos de dos horas.

 

6-      Finalmente, coincidiendo con mi decisión de abandonar las mega plataformas tipo Amazon o Kobo –al menos de manera directa (lo que hagan las editoriales no es asunto mío)-, y cuya justificación encontraréis aquí, decidí llevar a cabo un golpe definitivo que borrase la frontera entre el autor y el lector, atendiendo al hecho de que vivimos en un mundo tan interactivo que mantener dicha distinción se presenta como algo erróneo y obsoleto.

 

Esta última «broma» fue la que llamó la atención del redactor de Qué Leer y tuvo a bien hacerme una entrevista que me emocionó sobremanera, dado que, al menos hasta donde yo llego, nunca un autor indie había sido entrevistado en exclusiva para una publicación de tal envergadura sin haber fichado antes por una editorial. ¿Cómo es posible que un outsider de las letras se cuele en esa revista mientras las editoriales dan palos de ciego y se limitan a lamentarse por las pérdidas que sufren? Alguien está apuntando en la dirección equivocada al no escuchar a los lectores. En cualquier caso, me temo que no soy yo quien puede aportar una respuesta al respecto.

 

La misión de este resumen o repaso es dejar clara una idea bien sencilla: que los escritores independientes pueden plantar cara a la industria editorial mediante técnicas de guerrilla. No podemos asegurar un determinado resultado, pero sí que recorreremos el camino con una sonrisa imborrable. En los tiempos que corren, es todo un lujo a no desaprovechar.